Categorieën: Nieuws

Groningse jongeren hopen hoge ogen te gooien op robotica-WK in Amerika: “Dit is een feestje”

Nog een paar weken en dan start in het Amerikaanse Houston het WK FIRST Tech Challenge. Teams van over de hele wereld treden aan, waaronder ook vijf Groningse jongeren. Tess Vellinga uit Stad kijkt er erg naar uit.

Hoi Tess! Het FIRST Tech Challenge. Misschien is het slim om eerst even uit te leggen waar we het over hebben …
“We hebben het over robots, maar dan wel in de breedste zin van het woord. De FIRST Tech Challenge is één van de drie robotcompetities van FIRST. Een team dat hier aan mee doet bestaat uit ongeveer vijftien teamleden. Als team ben je bezig om een robot te ontwerpen, maar ook te bouwen, te programmeren en te besturen. Daarnaast is het presenteren belangrijk. Dat je uit kunt leggen wat je doet en waar je mee bezig bent. Maar de robot moet ook autonoom kunnen bewegen. Dus eigenlijk komt er heel veel bij kijken.”

Jij bent 16 jaar. Hoe ben je hier ingerold?
“Ik zit nu in mijn eindexamenjaar. Drie jaar geleden, in het eerste schooljaar, kregen we een workshop van een hele bevlogen workshopdocent. Ondanks dat de les niet zo leuk was, wat een beetje kwam door de sfeer in klas, vond ik het, samen met een klasgenootje, wel heel erg interessant. De docent zei na afloop dat hij vond dat wij er met kop en schouders bovenuit staken, en of het ons niet leuk leek om hiermee door te gaan. Zo is het begonnen.”

Tekst gaat verder onder de foto:


De robot waarmee de jongeren in Houston hoge ogen hopen te gooien. Foto: Paul Blom

Het team waar jullie onderdeel van uit maken, Pretty Smart Robotics, dat komt uit Grootegast hè?
“Klopt. We zijn begonnen in de First Lego League. Dat is een andere competitie, met een vergelijkbare opzet. In onze werkplaats in Grootegast werken we één of twee dagen in de week aan onze robot, waarbij we meedoen aan wedstrijden die vooral in het zuiden van het land plaatsvinden. Op een gegeven moment hebben we de overstap gemaakt naar de FIRST Tech Challenge. En dat is een hele goede stap geweest. In de First Lego League was de sfeer niet altijd prettig. Binnen de FIRST Tech Challenge is het heel gezellig, en willen de teams elkaar ook graag helpen.”

Vorige maand hebben jullie meegedaan aan een wedstrijd in Kaiserslautern, met ook een verrassend resultaat …
“Als team scoren wij best wel goed. Dat bleek ook uit de ranking. Bij alle prijzen die er te vergeven waren, scoorden we hoog, maar niet hoog genoeg. Dat we uiteindelijk toch een prijs wonnen, heeft te maken met de jury. Bij deze sport is het namelijk belangrijk dat je jezelf goed kunt presenteren. Deze jury was nogal onder de indruk van ons. Door onze goede presentatie wonnen we de Inspire award, dit is de hoogst mogelijke award die je kunt krijgen. Doordat we hoog eindigden in de Benelux-ranglijst ontvingen we een ticket voor het WK in Houston.”

Hoe leuk is dat?
“Ja, echt geweldig. Ik vertelde al dat ik al een aantal jaren actief ben. In 2020 zouden we ook naar Amerika gaan, maar dat is door de coronacrisis misgelopen. En nu gaat het alsnog gebeuren. Ik heb er heel veel zin in, en ik kijk er ook ontzettend naar uit. Of we daar kunnen presteren … In Amerika is alles groot en uitgebreid. De Amerikaanse teams zitten ook zo inelkaar. Die uistraling van ‘niets is groot genoeg’, die hebben ze heel duidelijk. Dus het zal voor ons heel lastig worden, maar eigenlijk hebben we al gewonnen doordat we hier naar toe mogen.”

Tekst gaat verder onder de foto:


Knutselen aan robots. Foto: ingezonden

Meedoen aan het WK kost geld. Jullie zijn een crowdfundingsactie gestart …
“Klopt. We gaan met een team van acht mensen naar Amerika. Onze robot gaat uiteraard mee. Dat is nog wel een heel gedoe, want onze robot moet voor de reis uit elkaar worden gehaald. Accu’s mogen niet in de boordbagage maar moeten mee in de handbagage. Dus we zullen onze robot grotendeels uit elkaar moeten halen, en daar weer in elkaar zetten. Om de reis te betalen hebben zich al wat sponsoren gemeld, maar als er niet meer bij gaat komen, zullen we zelf veel geld op tafel moeten gaan leggen: tussen de 8.000 en 10.000 euro. Dus we zijn een crowdfundingsactie gestart en we hopen dat mensen en bedrijven ons willen helpen.”

Waarom zouden ze jullie moeten helpen?
“Omdat wat we doen ontzettend tof is. We ontwerpen en maken robots waarmee we kennis opdoen die ook in andere sectoren gebruikt kan worden. In steeds meer sectoren zie je het gebruik van robots toenemen. Dus investeren in een team, is wellicht ook investeren in de toekomst van je bedrijf.”

Je vertelde al dat jullie met zes man naar Amerika gaan. Jullie team bestaat uit vijf personen en één begeleider …
“Ja. Anne-Maaike, Loes, Sander en Lars. Volgend jaar komt er waarschijnlijk een zesde groepslid bij, die momenteel al regelmatig mee kijkt. Maar we zouden heel graag zien dat onze groep nog wat groter wordt. Dus daarom zou ik jongeren uit Stad en regio willen vragen om eens na te denken of dit niet iets voor ze is. Kijk. Je hoeft echt niet helemaal into robots te zijn. Binnen een team heb je heel veel functies. Zelf ben ik bijvoorbeeld reserve-bestuurder, maar ben ik ook bezig met communicatie. Maar je hebt ook mensen nodig die heel goed kunnen presenteren. Juist kunnen vertellen wat je als groep doet, is misschien nog wel het belangrijkste aspect.”

Volgende maand Amerika. Gaan we dan meer van jullie horen?
“Het lijkt me heel erg leuk om jullie op de hoogte te houden van onze belevenissen. En ik weet zeker dat het heel erg leuk gaat worden. Wij gaan in ieder geval ons best doen.”

Heb je interesse in Pretty Smart Robotics en wil je meer informatie? Contact opnemen kan via de Instagram-pagina. De crowdfundingspagina is hier te vinden.

Sebastiaan Scheffer

Recente berichten

34-jarige Groninger leidt roze kerkdienst tijdens landelijke pride

De mensen druipen binnen bij de Doopsgezinde Kerk aan de Oude Boteringestraat. Het is zondagmorgen,…

9 uur geleden

Mogelijk munitie uit Tweede Wereldoorlog gevonden in Stadspark, EOD komt ter plaatse

De politie heeft maandagavond een melding binnen gekregen van een verdacht voorwerp in het water…

10 uur geleden

Roze Kameraden bij Feyenoord, misschien inspiratie voor FC Groningen?

De Roze Kameraden is een supportersverening voor Feyenoord, dat als doel heeft gesteld om met…

10 uur geleden

Dinsdag zon met af en toe bewolking, temperatuur loopt op tot 21 graden

Met een redelijk zonnige maandag achter de rug, gaat de week verder met sporadische regenbuien…

11 uur geleden

RUG valt twee keer in de prijzen bij ENLIGHT Impact Awards

De Rijksuniversiteit Groningen heeft twee prijzen gewonnen tijdens de ENLIGHT Impact Awards op 11 juni…

12 uur geleden

Oud GVAV-trainer Dennis van den Driessche naar WKE’16

Oud GVAV-trainer Dennis van den Driessche wordt volgend seizoen trainer van WKE'16 uit Emmen. Hij…

12 uur geleden